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日本のスマートグリッド、だいぶ米国版とは違うな

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インターネットの発展により、情報を取るのが容易になった。でもそのほとんどは間接的なもので、実際に取材するのには比べたら質の面でその足元にも及ばない。日本でもスマートグリッドが脚光を浴びている。今年2度ほど小さな集まりで米国のスマートグリッドの話をした。その反響を見ても、興味のレベルは高いと実感した。しかし、聞き手から出た質問やその後の懇親会での会話で、日本のスマートグリッドが何をベースに議論されているのか分らないと感じた。その後もこの問題をフォローしていたが、どうもよく分らない。

今回東京電力を訪問して話を聞くチャンスがあった。そこで疑問に思っていたことを質問してみた。その分野の専門家から話を聞けるということはすごいことだ。大きな収穫があった。

以下の5点が主な質問事項。

· 日本は電力が十分なのか。

· 将来にわたってエネルギー確保に問題は無いのか。

· 電気自動車の本格実用が始まっても電力は十分なのか。

· スマートメータを設置する理由は何か。

· 日本のスマートグリッドはソーラーパネルと電気自動車だけか。

米国のスマートグリッド開発の主な理由のひとつが、現在使用可能な電力を有効に使用することで電力不足を乗り切ろうというものなので、電力供給状態は興味のあるところだ。「日本は電力が十分なのか」という問いについては、一般的に日本中で電力不足はないとのこと。もちろん、地震や事故を除いてのことだが。更に、1970年代のオイルショックで街からネオンサインが消え、深夜12時にTVの放送が終了して、洗剤やトイレット ペーパーの値段が高騰しただけでなく店頭から消えてしまったことを知っている世代として気になる質問をしてみた。マラッカ海峡に有事が生じた際、日本のエネルギー供給は大丈夫なのか。備蓄エネルギーを主としてオイルに依存していた昭和に比較して、今は様々なエネルギー源を確保しているので、その心配はあまりしなくてもよいようだ。

電気自動車の実用化は米国では大問題だ。電気自動車が売れるかどうかの前に、電力供給の問題が横たわっている。一般家庭の1日の電力消費量と電気自動車1台を充電する電力量はほぼ同じだと言われている。米国のごく普通の家庭では数台の車を所有している。筆者の家の両隣でも、それぞれ4台ずつある。何しろ高校生ともなると、子供も車を持っているのだ。そうなると、電気自動車を買って夜充電しようとすると、家庭の電力消費量は一挙に5倍になる。もちろん、一度に全部の車を電気自動車にはしないだろうが。日本の場合、10年後に100万台、200万台になったとしても、全体の消費に占める割合は1%にも満たず、全く問題にならないそうだ。

なんだか益々日本でスマートグリッドを展開する理由が分らなくなった。では、これはどうだということで、スマートメータの実証実験について聞いたところ、その答えに思わずひっくり返ってしまった。米国ではスマートメータに変更される前の「馬鹿」メータは単に使用量を積算するものだった。そのため、発電コストが時間によって異なってもそれに応じた課金ができなかったし、消費者が電力消費のピーク時に使用を控えるよう、料金体系を利用して誘導することもできなかった。スマートメータ導入の理由のひとつは、時間帯によって異なる料金を反映させようというものだ。ところが現在の日本の電気メータは、3つの料金体系を反映できるように作られている(ダイナミック プライシング)。つまり、一番電気料金が高い昼間、その次に高い朝と夜、そして一番安い深夜の3つの時間帯で電気代が違うのだ。筆者の家にはスマートメータが設置されているが、ダイナミック プライシングはない。何か皮肉なものを感じる。

そして最後に、日本のスマートグリッドは電気自動車とソーラーパネルだけかという質問だが、既に聞いたように、電気自動車はあまり関係ないようだ。だがソーラーパネルは関係する。太陽光による発電は発電量が一定でなく、時間によりばらつきがある。それを配電網に取り込むには、配電網を流れる電力の量を一定に保つためのコントロールが必要となる。また、夜間など発電していない時には、配電網から家庭へと電気を流す必要がある。こういった状況に応じて電気の流れをスムーズに行うために、スマートグリッドは必要だ。現在は配電網に繋ぐ小規模な太陽光発電だけだが、スケールの大きな太陽光発電を送電線に繋ぐ場合も出てくるだろう。その際にも、送電網を流れる電力の量のバランスを崩さないためのコントロールが必要となる。つまり現段階では、日本のスマートグリッドは、再生可能エネルギーの電力網への取り込みをコントロールするためだけに必要ということになる。今後もこのまま移行するのかは分らない。更に取材を続けたい。

Comment(3)

コメント

元電機屋

聞く人間を間違えたのでしょうか
スマートグリッド化に対して電力業界は「いかに何もしないでおくか」
というスタンスを取り続けています。日本の電力会社は「供給信頼性」
や「配電の自動化」のみに着目し「日本の電力網はすでにスマートだ」
と強弁していますが、世界的な認識とはかなりズレが生じています。
いうなればここでも「ガラパゴス化」。

日本の「最新の」取引用メーターは電化契約に特化した「時間帯での
使用量」を別々に計れるようにしてあるだけで、これはダイナミック
プライシングに対応していない。そもそも日本全国で使われている取
引用計器の殆どが誘導型電力積算計であり、曰く「馬鹿メータ」が
殆ど。これらのメータをスマートメータ化すると莫大な投資が発生する
為、スタンダードなスマートメータの導入に抵抗している。

現在検討中のスマートメータもなるべく機能を持たせない簡易なスマー
トメータで済ませようとしている。(双方向の機能をもたせていない)
彼らはの「公共性」は「企業活動」により歪められているように見える。

一度お会いして、お話を聞きたいですね。

元電機屋

是非とも。
ただ残念ながら日本在住で、暫く海外出張の予定もありません。
ブログフォローさせていただきます。
今後とも宜しくお願いします。

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